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美国大学教授呼吁取消推荐信?研究生申请注意事项
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作者: 小研
发布时间: 2022-05-20 12:08:49
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美国大学教授呼吁取消推荐信?研究生申请注意事项

在美研留学申请中,推荐信一直是压在申请者胸口的一块大石头。有多少同学为了凑齐三封高质量推荐信,从学期一开始就在课上跟老师混脸熟?有多少社恐人被迫戴上社牛的面具,在Office Hour跟教授谈笑风生?美国研究生留学

然而,饱受推荐信摧残的不仅仅是你,还有你的老师和招生官。Benjamin Schreier,美国宾州州立大学英语系和犹太研究教授,最近在《高等教育纪事报》发布了一篇抨击推荐信的文章。他泼辣的文笔让我们重新审视:推荐信在申请中是否有存在的必要。

推荐信已经失去了它的作用、它是一个失败的招生环节,让我们摆脱它吧。我曾在研究生招生委员会工作过几次,也招聘过一些部门同事。在阅读了数千封推荐信后,我悟出了一个道理:多数情况下,推荐信没有存在的必要,它是一种可预见的重复劳作。

学术界坚持使用它,无非是对于专业性的不信任,官僚主义的焦虑,以及存在恐惧(Existential Dread)。

*存在恐惧(Existential Dread),存在主义哲学家经常使用的词,专指一种由人的自由意识与责任感诞生的消极感觉。简单来说就是人力有限,必然会产生可预期的焦虑和失望。

一场大型作秀

推荐信像一场粗制滥造的表演。招生委员会知道他们需要读推荐信,申请者知道他们需要一封推荐信,而推荐人知道他们需要写推荐信。为了确保这场作秀能进行下去,冠冕堂皇的愿景和责任在信中随处可见,虽然大家都知道其中水分不少。

为这种作秀投入如此多的时间精力无疑是愚蠢的。

推荐信也像一桩强买强卖的生意。买方也就是招生官,要求至少三位教授/导师/主管为申请者写信。虽然说实话,多数情况下没人读这些信。卖方是申请者,导师们被迫成为了夸夸群群主:这么多学生都是“我这些年教过的最优秀的三个学生之一”、他们“写出了我读过的最好的论文之一”,尽管已有25年教龄的“我”阅文无数。

审核推荐信的过程同样离谱。招生官煞有其事地解析着导师们的商业吹捧:“1号推荐人说的‘非凡’(Extraordinary)是什么意思?”“我们该不该把2号推荐人提到的学生参加过校园文学俱乐部,理解为对候选人学术能力的赞赏?”“3号推荐人反复在段落中使用了 ‘Good’这个词,是不是一个警告?意味这个学生仅仅是好,但不够出色?”“学校里的好学生和有天赋的学生,哪个更值得我们录取呢?”

正因为推荐信缺乏客观的评判体系,深入讨论很容易让招生官陷入自我怀疑。而在这片高度赞扬声中,有价值的讨论很难进行下去。

失败的根源

推荐信的失败来源于它的利益冲突。问导师要推荐信的申请者很容易陷入一种焦虑,即便有资格申请这个位置,他们仍然会期待导师写下正面积极的评价。读这些推荐信的招生官必须足够挑剔,才能从字里行间读出导师的真实看法,这也是为什么读推荐信令人如此心累。

另一个失败是它的结构性问题。无论是有意还是无意的,写推荐信很多时候会催生甚至加剧种族主义、性别歧视、阶级歧视和其他形式的偏见。学术界是一个很卷的领域,当两个候选人拥有水平相当的学术成就,一封带有偏见色彩的推荐信会让公正的天平倾斜。

理想情况下,一种体裁(genre)代表一套稳定的惯例,作家和读者之间的交流使得意义得以被传递。但在推荐信这个体裁下,我们很难读出交流的意义。

毕竟,很难按字面意思理解的体裁有什么意义呢?“好”(Good)意味着“平庸”(Mediocre),“聪明”(Bright)表示“不吸引人的”(Uninspiring),“卓越”(Exceptional)解读成“就还好”(Pretty Good)...

在这种体裁下,58个字的推荐信和一封长达4页的信有什么差别呢?推荐信到底是在为谁的利益服务呢?它已经成了克里姆林宫学(Kremlinology)的一个游戏。

*克里姆林宫学,专指冷战时期由于前苏联及其它社会主义国家的信息高度封闭。研究这些国家的政治局势,西方国家观察家和媒体不得不仔细从官方的出版物、广播电视、口号宣传等各个途径透露出来的领导人称谓、排名、座次等线索,以期寻找出政局变动的蛛丝马迹。这门手艺被称为“克里姆林宫学”。

是否需要它?

事实上,委员会不需要推荐信,也能判断申请者的工作质量:个人陈述、成绩单、写作样本(研究生申请会看)、活动实习履历、面试…为招生官提供了一套评判申请者自制的综合标准。推荐信本来是第三方的评价意见,招生官真正想从推荐信里读出标准之外的一个真实的人:他们是负责任的公民,还是体系的毒瘤?我想不想跟他们相处共事?

我承认,我不知道推荐信能被什么取代?有些学校开始用推荐人的名字来取代推荐信,这可能会节省大家的时间跟精力,因为只有真正被认可的申请者,才能请得动导师用姓名为自己背书。但这没法解决我之前提到的结构性的问题。在推荐信这一点上,我们应该更慎重地、批判性地去思考招生委员会是如何在申请材料中获得补充信息的。

不管怎样,我呼吁取消推荐信。虽然目前没有很好的替代品,但不代表推荐信是好的、唯一的选择。这种体裁太有问题了,与其说它帮助招生官更好地了解申请者,不如说它提供了千人一面的浮夸评价,阻碍了招生官畅想申请者未来的学术潜力。说真的,让我们抛弃这封信吧。

美国大学教授呼吁取消推荐信?研究生申请注意事项

给申请人的建议

虽然原文作者呼吁取消推荐信,短时间内,推荐信仍是我们申请中不可或缺的评判材料。

推荐信的存在本身有历史遗留因素。过去的大学申请没有很多统一的量化标准,更没有如今繁多的活动、竞赛、夏校等等,所以申请中难免需要“信用背书”。但是现如今在申请材料内卷、审核纬度多元的情况下,推荐信的重要程度或许已比曾经要低。

美国招生办公室收到的材料一年比一年多。从时间成本的角度来看,招生官不可能读完每个人的推荐信。只有当你的材料晋级到终审,在面对一众申请者水平相当、自身形象难分高下的时候,推荐信才会起到一定的决定性作用。美国研究生推荐信

为了避免原文中提到的大量推荐信内容虚伪客套、没有参考价值的情况,作为学生,当我们请求他人写推荐信的时候,应该尽量表述清楚自己的需求。

如果导师要为很多同学写推荐信,可以在沟通时附上一份自己的简历和成绩,帮助对方写出更有干货、更实在的内容。万一申请中真到了要考核推荐信的那一步,一封真实可靠的推荐信能为你的申请形象起到背书的作用。

研究生申请事项

留学学位:MS VS PhD

理工科申请者较容易纠结的问题是究竟申请Master还是PhD。

但凡自我感觉好一点或是想收获全奖的都想申PhD。,但美国研究生留学录取要求是比Master高相当多!

建议考虑申请PhD的小伙伴老老实实地提升自己的学术水准和研究背景,放宽排行,不要联想既要学位又要排行还要钱。

同时请务必要做好功课,优质地寻找与自己研究方向相匹配的教授并尝试与其进行套磁。

申请区域位置:大城市VS小城市

留学申请之时,学校地处区域位置也是非常重要的!

所就读学校所在城市或者周边有没有相关领域的公司会直接影响美国研究生留学毕业后的就业机会。

除非你选择的学校是“酒香不怕巷深”的名校,否则应当尽可能避免选择地理区块太偏僻的学校。

至于究竟是去大城市还是小城市,这就要依据个人适应能力,所在学校专业方向,留学费用等诸多方面来进行衡量。

毕竟在一个地方一呆就是几年,因此决定前必须要认真考虑清楚!明确进行美国研究生留学申请的话,同学们必须要提前策划和准备!

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